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帕金森氏症:生命的反弹
1997年,54岁的X女士被诊断出患有帕金森氏症。这些年来,对于行动障碍逐渐带来的不便和挑战,她显然并不陌生。随着年月流逝,X女士的生活质量急剧下降。尽管不断更换用药,她的震颤等症状却在持续加剧,

最终导致她无法进行常规活动,包括她最喜欢的运动:打乒乓球。

X女士的神经科医生谢涛博士是一位帕金森氏病及行动障碍专家。谢医生表示,许多帕金森氏症患者遭遇了与X女士类似的经历。“药物通常用于控制疾病的症状,如震颤、僵硬、运动缓慢及一些步态问题——至少在

最初是这样”,谢医生说,“但随着病情发展,患者往往会更频繁地采用更大剂量的药物,这通常会导致副作用的增加以及症状的急剧恶化。如何管理用药是一个细致的过程,在这过程中,患者和医生之间需要保持

密切沟通。”

在X女士来到芝加哥医学院寻求治疗之前,她的帕金森氏病症状与用药副作用已经相当严重。无论是她本人还是她之前的神经科医生都认为很难对其进行有效的治疗。“一开始这些症状还能通过用药来控制,后来就不

行了。在我之前的医生的建议下,我来到芝加哥医学院”,X女士说,“我很高兴遇到了谢医生,他不仅非常专业,人也非常好。加上他是一位中国医生,我可以用中文直接跟他沟通。 ”

每当谢医生开始着手对一名帕金森氏症患者进行治疗时,即便这名患者已经接受治疗多年,他仍然会从调整用药作为切入点。“如果能够通过用药解决,那么最好先采用药物治疗,尤其是对于那些像帕金森氏病一样

会随时间推移而加剧的病症”,谢医生说。

“但这一次X女士的情况不同,”谢医生解释说,“她找到我们的时候,症状波动、行动障碍和用药带来的副作用都已经非常严重,这些症状和副作用让她变得很虚弱,因此我们需要尽快采取更为激进的诊疗方案。”

幸运的是,作为深部脑刺激(DBS)项目的医疗主任及帕金森氏病及行动障碍科主任,谢医生有一位合作伙伴:神经外科医生彼得沃恩克(Peter Warnke)。沃恩克医生是一位医学博士,是立体定向和功能神经外科主

任。谢医生与沃恩克医生能够对因患有帕金森氏症、肌张力障碍或特发性震颤等疾病而具有行动障碍的病人实施DBS。DBS需要将一个或多个小电极置入大脑。这一技术能够对目标神经元进行直接电流刺激,以帮助大

脑更好地控制身体运动。

经过谨慎研究和磋商,谢医生和沃恩克医生认为X女士是实施DBS的一位好的候选者,并在月度DBS联席会议中将X女士的案例提报给会诊专家团队,由专家们结合临床鉴定与循证医学、先进疗法与开创性研究进行讨论

。在这里,来自神经内科、神经外科、神经生理学、神经心理学和精神病学的专家们进行通力合作来治疗各种行动障碍,包括帕金森氏病、震颤、肌张力障碍和舞蹈病。

X女士认为,是否接受手术是一个很难的决定。“我的生活已经非常糟糕,我甚至不能自己倒一杯水,这让我几乎不想再活下去,”她说,“但考虑很久后,我认为接受手术是给我一个更好生活的最佳机会。”

X女士最初的DBS治疗获得了一些疗效,但效果并不完全理想。“在手术中,我们可以看到,她的震颤在准确放置电极后立即消失了,这是DBS的典型现象”,谢医生说,“但当DBS设备初始激活后,由于‘步态冻结’

,她还是无法很好地走路,我们对此感到忧虑。”

谢医生表示,DBS几乎可以改善所有帕金森运动症状,除了与步态、平衡和吞咽功能相关的障碍。“尤其是,步态冻结会在患者试图行走时突然感觉像有一块磁铁粘在他们的鞋子上,”谢医生说,“病人很容易因失去

平衡而向前扑到,因此特别危险。”

谢医生回想起一项已发表的研究发现,该研究发现称:一批步态冻结患者在接受DBS几年后症状得到改善,原因是医生将他们的设备从常用的130赫兹调整到60赫兹。虽然这尚未被尝试用于突然遭遇步态冻结的新激活

的DBS患者,但谢医生相信这项技术适用于X女士。“当我将她的DBS频率调低到60赫兹后,只是几秒钟时间,她的步态就恢复正常了”,谢医生说,“她走出我的办公室,我们都感到非常兴奋。”

此后,谢医生与沃恩克医生发表了他们的研究结果,并成功地将60赫兹的低频率用于十几个类似于X女士这样遭遇步态冻结的患者。他们是第一个研究这两种令人兴奋的假设的团队:低频率DBS可能有助于治疗步态冻

结,而DBS引发的步态冻结不一定是DBS长期刺激的结果。谢医生与沃恩克医生还发现,低频率能够帮助改善患者的语音和吞咽功能。此外,两人还发表了更多的出版物以及工作中正在进行的研究。

X女士明白,是DBS手术改变了她的生活。“几年前我想死”,她说,“然而就在谢医生调整了植入设备的两天后,我竟然可以重新开始打乒乓球,这让我感觉太幸福了。”

“我现在每天都打乒乓球,有时甚至一天三次,”X女士说。“中国有一种说法是,生命在于运动。现在因为遇到了谢医生,我能够做到这一点。”

对帕金森氏病采取大剂量药物治疗往往引起副作用,谢医生表示。随着疾病及其症状的进展,患者可能遭遇的副作用包括幻觉与血压下降引起的混淆或头晕。

帕金森氏症可能使身体运动逐渐变得困难甚至无法控制。停止用药会严重震颤、僵硬、无力运动;开始用药又会遭遇重度的不自主运动(行动障碍),患者症状就在这两极之间波动。“这正是X女士在她之前的神经科

医生推荐她来找我以前经历的现象,因此需要进一步的用药调整和可能的DBS治疗”,谢医生说。
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